La région des grands espaces

A l'est du Danube et au sud des montagnes se trouve la Grande Plaine, l'espace le plus plat et le plus tranquille de Hongrie et la prairie la plus vaste d'Europe. Des rivières la traversent, des parcs nationaux la divisent, des vachers et des troupeaux d'animaux la parcourent, et des spas l'emplissent de vie. C'est le territoire où la vie est agréable et les horizons sans fin.

Le Parc National de Hortobágy vous permet de découvrir des grands espaces au cœur même de l'Europe, avec rien d'autre à perte de vue que des centaines de grues et autres oiseaux, ainsi que le bœuf gris à grandes cornes de Hongrie. En été, l'air chaud frémissant sur la prairie infinie crée de drôles d'illusions et d'étonnants mirages. C'est là que le « gulyás » (connu sous le nom de goulash) fut inventé par les bergers qui mélangeaient tous les aliments dans une marmite sur le feu, y ajoutaient du paprika, et puis voilà !

Cette région, ainsi que le parc, abrite également le lac Tisza, une merveille pour la faune et un paradis pour le sport ! Vous pouvez chasser, pêcher, vous baigner, faire du bateau, de la randonnée, de l'équitation, du vélo, du jet-ski et même du « bateau-banane » dans cet environnement idyllique. La Réserve d'oiseaux de Tiszavalk ne fait pas seulement partie des sites inscrits au Patrimoine mondial, mais elle abrite également environ 200 espèces d'oiseaux, notamment des hérons, des aigrettes et des bergeronnettes.

Les amoureux des oiseaux et du vélo peuvent également parcourir les digues qui traversent le Parc National Körös-Maros en partant de la ville de Szarvas, ou faire un pélerinage au centre historique de la Hongrie. Si vous faites une randonnée dans la région, vous verrez de nombreux petits monticules tout au long du chemin. Ce ne sont pas de simples aménagements apportés au paysage, mais les endroits où les premiers habitants vécurent, aimèrent et moururent.

Mais la Plaine n'est pas seulement une idylle rurale. On y trouve aussi des villes avec tout le confort, la culture et les divertissements modernes. Debrecen, seconde plus grande ville de Hongrie, surnommée la Rome calviniste, est située en bordure de la prairie et compte une magnifique place centrale et une importante université.

Une envie de culture ? Visitez le Centre des Arts Modernes et Contemporains, MODEM, qui abrite la plus grande salle d'exposition d'Europe centrale. Découvrez Szeged et sa cathédrale de briques presque aussi rouge que le paprika, le salami et la soupe de poisson originaires de la région. Pour vivre une véritable expérience hongroise, grimpez à bord du tram jaune qui circule dans les deux villes.

Bien que la Grande Plaine soit la région la plus sèche et la plus ensoleillée du pays, on y trouve de nombreuses villes de spa et de thermes où vous pouvez vous tremper, barboter et vous soigner. Pourquoi ne pas commencer par le plus grand complexe balnéaire d'Europe, situé à Hajdúszoboszló, qui détient le secret pour guérir les douleurs lombaires ? Ou pourquoi ne pas aller à Gyula où les magnifiques thermes ont été construits avec le souci d'offrir une vue spectaculaire ? Un spa tropical dans la partie la plus verte de Debrecen qui vous permettrait de récupérer et de faire une pause après l'agitation de la ville vous convient-il mieux ? Mais si vous avez besoin de plus d'espace, profitez des 4 400 m2 du paradis aquatique de Szeged pour vous rafraîchir après toutes ces explorations de « la Puszta ».