Les trésors naturels de la Hongrie du nord

Le nord de la Hongrie abrite le plus haut sommet du pays, des kilomètres de sentiers de randonnée, de vastes réseaux de grottes, des lacs, des cascades, des vins blancs sucrés et des vins rouges charpentés, des sites du Patrimoine mondial de l'UNESCO et d'anciennes villes industrielles où le temps semble s'être arrêté.

Dans les monts Mátra, gravissez le plus haut sommet de Hongrie, le Kékestető, une vraie promenade à travers le Parc jusqu'à 1 014 m d'altitude. Plus à l'est, vous trouverez les magnifiques monts Bükk, avec des sentiers boisés et des cascades, des manoirs et des jardins. Si vous préférez allez sous terre, rendez-vous à Aggtelek. Il y a un système de grottes spectaculaire long de 26 km, inscrit au Patrimoine mondial de l'UNESCO, comprenant un théâtre souterrain, ainsi que des stalactites et des stalagmites si impressionnantes qu'on leur a donné des noms.

Tokaj-Hegyalja, site inscrit au Patrimoine mondial depuis 2002, est la plus célèbre région viticole de Hongrie. Et non sans raison. Située autour de la montagne volcanique Tokaj façonnée à la perfection, elle possède un climat très spécial qui permet à la pourriture noble d'évoluer, donnant ainsi un arôme et une texture extraordinaires à ses vins. L'or liquide produit ici s'appelle « Tokaji Aszú », et porte le titre ronflant de « roi des vins, vin des rois ». Si vous voulez être le roi d'un jour, ou simplement boire à la façon des rois, il vous suffit d'ouvrir une bouteille de Tokaj et de le déguster dans des verres fantaisistes.

Si vous préférez les vins rouges corsés, essayez le Sang de taureau d'Eger. Cette charmante petite ville offre non seulement de merveilleux vins, mais également des bains et des bâtiments historiques (même un minaret turc et un château au sommet de la colline) à foison. Eger fut assiégée au milieu du XVIème siècle, et l'histoire héroïque des « Etoiles d'Eger » est une source de fierté nationale pour les Hongrois.

Pendant votre séjour à Eger, vous devez absolument vous rendre dans la « Szépasszonyvölgy », ou « Vallée de la belle femme », pour visiter les caves à vins. Vous découvrirez une vallée verdoyante couverte de vignes et de nombreuses caves à vins construites l'une après l'autre à flanc de coteau.

Pour avoir un aperçu de la façon dont les villageois vivaient dans la région, visitez le site de Hollókő, inscrit au Patrimoine mondial, et désigné comme le plus beau village de Hongrie dans de nombreuses enquêtes. Le temps semble s'être arrêté ici depuis des centaines d'années, les jeunes filles et les femmes portent encore des jupes multicolores volumineuses et des chemises bouffantes pour se promener dans les rues, alors que les hommes portent des bottes noires, des gilets en feutre et des chapeaux ronds. Visitez ce village du nord de la Hongrie aux maisons aux murs blanchis et à la charpente en bois, à n'importe quelle période de l'année, mais si vous voulez assister à une fête populaire traditionnelle, allez-y à Pâques. Vous pourriez recevoir un seau d'eau froide sur la tête, mais seulement au nom de la fertilité et de la jeunesse éternelle.

La Hongrie du nord offre également des bains tout à fait extraordinaires. Le terme « mofetta » peut faire penser au nom d'un monstre mythique, mais c'est en fait un bain sec d'où émanent des gaz d'origine volcanique. Découvrez ce que le dioxyde de carbone qui jaillit d'une profondeur de 1000 m, peut faire pour vous à Mátraderecske. Ou alors vous avez peut-être envie de vous détendre dans une grotte comme vous ne pourriez le faire nulle part ailleurs en Europe ? L'eau à température constante de 30 ºC du bain de la grotte de Miskolctapolca soignera vos articulations, tandis que vous flotterez dans une douce lumière. A Egerszalók, les eaux chaudes des deux anciennes sources thermales coulent du flanc de la colline depuis des lustres, laissant derrière elles de magnifiques formations minérales.